For the Love of Luffas: Grow Your Own

10
For the Love of Luffas: Grow Your Own

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο Περιοδικό Garden Culture UK22.

Η λούφα ανήκει στην ίδια οικογένεια με τις κολοκύθες, τα αγγούρια, τα πεπόνια και το σκουός. Οι μαύροι σπόροι τους μοιάζουν με μεγάλους σπόρους καρπουζιού και μπορούν να επωφεληθούν από το μούλιασμα μιας ημέρας σε καθαρό νερό πριν από τη φύτευση. Τα Luffa απαιτούν μια μακρά (5-7 μήνες) καλλιεργητική περίοδο χωρίς παγετό. Μπορείτε να τα ξεκινήσετε νωρίς σε εσωτερικούς χώρους πριν από τον τελευταίο παγετό, αν και τα νεαρά φυτά χρειάζονται προσεκτική σκλήρυνση όταν μετακινούνται έξω αφού έχει παρέλθει ο κίνδυνος παγετού. Είναι κάπως επιρρεπείς σε μεταμοσχευτικό σοκ, αλλά φροντίζοντας να διαταράξετε τις ρίζες όσο το δυνατόν λιγότερο, αυτό μπορεί γενικά είτε να αποφευχθεί είτε τουλάχιστον να διατηρηθεί σχετικά ήπιο.

Τα Luffas (γνωστά και ως λούφα ή dishrag gourds) παράγουν τα ευέλικτα σφουγγάρια luffa στις ζώνες USDA 6 ή υψηλότερες.

Τι θα χρειαστείτε

Τα Luffas είναι αμπελουργικά φυτά, επομένως μικρές ατομικές πέργκολες δοχείων θα σας βοηθήσουν να ξεκινήσετε την εκπαίδευση των φυτών που ξεκινούν σε εσωτερικούς χώρους. Μπορούν να καλλιεργηθούν στο έδαφος ή σε δοχεία χωρητικότητας τουλάχιστον 20 λίτρων (5-γαλόνια). Όταν φυτεύονται σε εξωτερικούς χώρους, τοποθετούνται συχνά σε κοντινή απόσταση από ένα ανθεκτικό πέργκολο ή φράχτη με αλυσίδα, καθώς τα αμπέλια συνήθως μεγαλώνουν 4,5 – 9 μέτρα (15′ – 30′) σε μήκος και η λούφα παράγει αρκετά βαρείς καρπούς, όπως ένα αγγούρι ισοδύναμου μεγέθους , μέχρι να αρχίσουν να στεγνώνουν. Τα Luffas που κρέμονται από ένα στήριγμα τείνουν να μεγαλώνουν πιο ίσια από αυτά στο έδαφος, τα οποία έχουν την τάση να κυρτώνονται καθώς αναπτύσσονται.

Τα Luffas είναι αμπελουργικά φυτά

Γονιμοποίηση

Καθώς τα λούφα είναι μονόοικα, έχουν ξεχωριστά αρσενικά και θηλυκά άνθη που εμφανίζονται στο ίδιο φυτό. Τα άνθη και των δύο φύλων είναι ένα έντονο, ελκυστικό κίτρινο. Τα αρσενικά άνθη βρίσκονται κατά μήκος των μακριών μίσχων σε συστάδες ποικίλης ωριμότητας και τα θηλυκά άνθη έχουν ορατή λοβό σπόρων στη βάση. Εάν το θηλυκό λουλούδι γονιμοποιηθεί, θα εξελιχθεί σε κολοκύνθη λούφα. Τα άνθη ωριμάζουν κατά προσέγγιση με σειρά ανάπτυξης, από το κάτω μέρος του στελέχους μέχρι τις άκρες. Είναι ελκυστικά σε μια ποικιλία επικονιαστών, συμπεριλαμβανομένων των μυρμηγκιών, και είναι τα αγαπημένα αρκετών τύπων μελισσών. Είναι επίσης δυνατή η γονιμοποίηση με το χέρι αφαιρώντας ένα πρόσφατα ανοιγμένο αρσενικό λουλούδι και χρησιμοποιώντας το για να ξεσκονίσετε απαλά το στίγμα στο ύπερο ενός ανοιγμένου θηλυκού λουλουδιού. Για να βοηθήσει στον συντονισμό μιας επικάλυψης στην ωριμότητα της ανθοφορίας, παράγει πολύ περισσότερα αρσενικά από θηλυκά άνθη.

Συγκομιδή

Εάν θέλετε, μπορείτε να μαζέψετε και να φάτε ανώριμα λούφα, που έχουν γεύση παρόμοια με το καλοκαιρινό σκουός ή τα κολοκυθάκια. Μια από τις κοινές ονομασίες των ανώριμων λούφα είναι «κινέζικες μπάμιες», που αντικατοπτρίζει αυτό. Εάν χρησιμοποιούνται για το μαγείρεμα, τα νεαρά, τρυφερά λούφα είναι επιθυμητά – όταν αρχίσουν να αναπτύσσονται οι ίνες, θεωρείται πολύ ώριμη για κατανάλωση.

Τα Luffas που καλλιεργούνται για τις ίνες τους αφήνονται να ωριμάσουν πλήρως και συλλέγονται μόνο αφού στεγνώσουν (ή κοντά σε αυτό) στο αμπέλι. Οι σκούρες πράσινες φλούδες θα ανοιχτούν πρώτα σε ανοιχτό πράσινο, και στη συνέχεια σε ένα κίτρινο και καφέ στίγματα, υποδεικνύοντας την ετοιμότητα για συγκομιδή. Οι λούφα έτοιμες για συγκομιδή είναι ελαφριές σε βάρος και το δέρμα αισθάνεται έτοιμο να διαχωριστεί από τις ίνες από κάτω. Όντας δυσανεξία στην κατάψυξη, οποιαδήποτε luffa δεν είναι έτοιμη για συγκομιδή θα είναι γενικά απώλεια λίγο μετά τον πρώτο σκληρό παγετό.

Μόλις βγουν από τον κήπο…

Για να καθαρίσετε τα λούφα και να τα προετοιμάσετε για αποθήκευση ή χρήση, πρώτα ξεφλουδίστε το εξωτερικό δέρμα. Αυτό εκθέτει το ινώδες δίκτυο ξυλώματος που περιλαμβάνει το σφουγγάρι. Το δέρμα συνήθως δεν είναι δύσκολο να αφαιρεθεί και αφαιρείται εύκολα σε κομμάτια χρησιμοποιώντας μόνο τα δάχτυλά σας.

Ξεφλουδίστε το εξωτερικό δέρμα για να αποκαλύψετε το σφουγγάρι Luffa

Για να σώσετε τους σπόρους, επιλέξτε τα καλύτερα λούφα από τη συγκομιδή. Κόψτε τη μία άκρη για να ανακινήσετε ή ξεπλύνετε τους σπόρους. Η Luffas παράγει πολλούς σπόρους ανά κολοκύθα, επομένως μετά την πρώτη επιτυχημένη συγκομιδή, γενικά δεν υπάρχει έλλειψη για το επόμενο έτος, ακόμη και διατηρώντας μόνο τους καλύτερους.

Ξεπλύνετε καλά τα σφουγγάρια luffa για να αφαιρέσετε τυχόν εναπομείναν τζελ και σπόρους από τις ίνες. Εάν θέλετε, ένα σύντομο μπάνιο σε αραιό διάλυμα χλωρίνης μπορεί να λευκάνει τις ίνες και να εξομαλύνει τους αποχρωματισμούς. Στεγνώστε εντελώς τα λούφα και είτε βάλτε τα σε χρήση είτε αποθηκεύστε τα σε δοχείο για να προστατεύονται από τη σκόνη και την υγρασία. Τα σφουγγάρια Luffa έχουν πολύ μεγάλη διάρκεια ζωής όταν διατηρούνται καθαρά και στεγνά.

Τόσες πολλές χρήσεις

Τα παρασκευασμένα σφουγγάρια λούφα έχουν ποικίλες χρήσεις και η καλλιέργεια λούφα αντί να τα αγοράζει μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα σημαντική εξοικονόμηση κόστους. Εάν αγοραστεί σε κατάστημα μπάνιου και σώματος, ένα μόνο σφουγγάρι λούφα μπορεί κάλλιστα να κοστίσει τόσο πολύ ή περισσότερο από ένα ολόκληρο πακέτο σπόρων λούφα.

Αναπτύξτε τη δική σας Luffa

Τα Luffa κόβονται συχνά σε βολικά μεγέθη και χρησιμοποιούνται για το τρίψιμο σωμάτων ή πιάτων. Τα Luffa που πωλούνται στο εμπόριο για αυτόν τον σκοπό έχουν αποδειχθεί τόσο δημοφιλή που ένα πλαστικό πλέγμα „luffa“ σχεδιάστηκε και πωλήθηκε ως φθηνότερη, λιγότερο οικολογική, εναλλακτική λύση. Το Luffas που χρησιμοποιείται ως βοήθημα πλυσίματος θα διαρκέσει περισσότερο και θα παραμείνει καθαρότερο όταν αφεθεί να στεγνώσει τελείως, τακτικά. Η περιστροφή μεταξύ μερικών διαφορετικών σφουγγαριών μπορεί να επιτρέψει μεγαλύτερους χρόνους στεγνώματος μεταξύ των χρήσεων.

Μια λιγότερο γνωστή (αλλά προσωπική αγαπημένη) χρήση των τμημάτων luffa είναι ως βύσματα εκκίνησης για σπορόφυτα. Το εσωτερικό μιας φέτας λούφα έχει ένα χαρακτηριστικό σχέδιο οπών, οι οποίες μπορούν να γεμιστούν με ένα υγρό μείγμα γλάστρας ή κοκοφοίνικα. Οι ίνες της luffa παρέχουν ένα εξωτερικό τοίχωμα που επιτρέπει τη χρήση του καθενός ως μικρές, ελεύθερες γλάστρες χωρίς πάτο. Είναι πιο στιβαροί από τους συμβατικούς σπιτικούς κύβους συμπιεσμένου χώματος και εξαλείφουν την ανάγκη για συνδετικό υλικό όπως συναντάμε στα βύσματα του εμπορίου. Είναι επίσης πλήρως βιοδιασπώμενα και ανανεώσιμα με την επόμενη συγκομιδή λούφας. Τα ανοίγματα στις ινώδεις πλευρές επιτρέπουν το κλάδεμα με αέρα και προσαρμόζονται στην ανάπτυξη σε χώμα ή υδροπονική χρήση. Οι στρογγυλοί μπορούν επίσης να κοπούν και να χρησιμοποιηθούν εναλλακτικά των περιλαίμιων για ριζοβολία μοσχευμάτων σε μηχανή κλωνοποίησης.

Οι άνθρωποι έχουν καλλιεργήσει luffas για φαγητό και ως φυτό χρήσιμο για χιλιάδες χρόνια, με καλό λόγο. Με ελάχιστη επεξεργασία, παρέχει χρήσιμες ίνες σε βολικό σχήμα.

Schreibe einen Kommentar